Vivere nel verde allunga la vita

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Trascorrere molto tempo in mezzo alla natura potrebbe arrecare benefici significativi alla salute. Sarebbe, infatti, in grado di ridurre il rischio di diabete di tipo II, malattie cardiovascolari, parto pretermine, stress, ipertensione e morte prematura. Lo suggerisce una ricerca pubblicata sulla rivista Environmental Research da Caoimhe Twohig-Bennett e Andy Jones, due scienziati dell’Università dell’Anglia orientale di Norwich (Regno Unito), secondo cui le persone che frequentano regolarmente o abitano vicino agli spazi verdi avrebbero meno probabilità di ammalarsi rispetto a quelle che risiedono nei centri urbani. Per giungere a queste conclusioni, gli autori hanno analizzato i risultati di 143 studi – 103 osservazionali e 40 sperimentali – che avevano coinvolto oltre 290 milioni di persone e che erano stati condotti in 20 paesi, tra cui il Regno Unito, gli Stati Uniti, la Spagna, la Francia, la Germania, l’Australia e il Giappone. Dall’analisi è emerso che gli individui che avevano la possibilità di trascorrere più tempo in mezzo alla vegetazione naturale mostravano, in generale, una salute migliore. “Trascorrere del tempo in mezzo alla natura ci rende sicuramente più sani, ma fino ad ora l’impatto sul nostro benessere a lungo termine non era stato pienamente compreso – spiega Caoimhe Twohig-Bennett -. Abbiamo analizzato le evidenze scientifiche raccolte da oltre 140 studi che hanno coinvolto più di 290 milioni di persone, per verificare se la natura migliorasse davvero la salute. Abbiamo scoperto che trascorrere del tempo negli spazi verdi naturali, o abitarvi vicino, risulta associato a diversi e significativi benefici per la salute. Riduce il rischio di diabete di tipo II, malattie cardiovascolari, morte prematura e parto prematuro e aumenta la durata del sonno”. “Le persone che vivono a contatto con la natura mostrano anche minori livelli di pressione diastolica, frequenza cardiaca e stress – aggiunge l’esperta -. Una delle cose più interessanti che abbiamo scoperto è che l’esposizione agli spazi verdi riduce significativamente i livelli di cortisolo nella saliva delle persone – un indicatore fisiologico dello stress. Questo è davvero importante, perché nel Regno Unito 11,7 milioni di giorni lavorativi vengono persi ogni anno a causa dello stress, della depressione o dell’ansia. Il nostro studio dimostra che la pratica del ‘bagno nella foresta’, una terapia molto popolare in Giappone che prevede che i partecipanti trascorrano del tempo seduti, sdraiati o semplicemente a camminare in mezzo agli alberi, potrebbe essere l’idea giusta!”.  (Il Sole 24 Ore)